Этого дебюта ждали с нетерпением: 6 августа на фестивале в Зальцбурге Анна впервые спела Аиду. В новой постановке Ширин Нешат также были заняты Франческо Мели (Радамес) и меццо-сопрано Екатерина Семенчук (Амнерис). За дирижёрским пультом Венского филармонического оркестра — Риккардо Мути.
«Нью-Йорк Таймс» заявила, что «госпожа Нетребко созрела для Аиды». И действительно Аида заняла почётное место в длинном списке уже состоявшихся, а также будущих дебютных выступлений сопрано.
«Аида» стала одним из наиболее значимых событий фестиваля. Билеты на все спектакли были проданы, а среди публики можно было увидеть как мировых, так и местных знаменитостей, включая Ангелу Меркель, федерального канцлера Германии, которая присутствовала на премьере.

Photo by Monika Rittershaus | Salzburg Festival